Tony Hsieh

Fundador de Zappos.com. Autor de 'Delivering Happiness'

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Inglés
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La historia de Zappos comienza en 1999, cuando Tony Hsieh invierte 500.000 dólares en el desarrollo de una idea que por aquél entonces parecía abocada al fracaso: una tienda online de zapatos.

De hecho ningún fondo de inversión riesgo, ningún business angel, ninguna entidad financiera, nadie apuesta por la idea. Un año más tarde la empresa se queda sin dinero. En el mismo momento que ve cómo los empleados empiezan a recoger sus cosas y dejar la empresa, Hsieh decide que seguirá con sus planes y será él quien invierta en su propia compañía, nombrándose CEO.

Pero seis meses después de la arriesgada decisión, la empresa vuelve a quedarse sin dinero y se encuentra en medio de las turbulencias de la burbuja puntocom. En 2002 y para mantener operativa la empresa vende su propia casa en San Francisco. Para finales del año 2002 la empresa sigue sin dar beneficios, pero a cambio consigue facturar 32 millones de dólares.

En 2004 Hsieh toma una decisión única en el mundo de las startups y los negocios digitales. Decide abandonar Silicon Valley y traslada el negocio a Las Vegas en busca de de los mejores trabajadores de call-centers. Diez años más tarde el campus de Zappos en la “ciudad del pecado” se ha convertido en visita obligada para muchos turistas y se ha convertido en centro de referencia para el desarrollo de otras startups en la zona.

Ese mismo año (2004), las ventas de Zappos llegan a los 184 millones de dólares y esta vez sí, consigue que Sequoia se interese por el proyecto e invierta 20 millones. Sequoia es uno de los grandes fondos de inversión capital riesgo de Estados Unidos y ha invertido en empresas como Apple, Google, Oracle, Dropbox o Whatsapp.

Un año más tarde Jeff Bezos vuela a Las Vegas y le dice a Hsieh que quiere comprar su empresa, que ya factura 370 millones de dólares. El CEO de Zappos rechaza la oferta y como explica más tarde, “pensé que estábamos recién empezando, si vendía podríamos acabar enterrados en la estructura de Amazon y nuestra marca y nuestra cultura empresarial corrían el riesgo de desaparecer”.

Las navidades de ese año traen una buena noticia. Zappos se convierte en una empresa rentable que da beneficios por primera vez en su historia. En 2009 Bezos vuelve a la carga y se reúne con Hsieh en Seattle convencido de que esta vez no obtendrá un NO como respuesta. Le asegura que la compañía mantendrá su identidad y su propia marca y le hace una oferta de 1,200 millones de dólares que el CEO de Zappos acabará por aceptar.

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